Team – Der Wert der (guten) Wissenschaft vs. Technik

02.05.2018

Wenn ich an das letzte Jahrzehnt zurückdenke und beobachte, wie weit wir mit unseren ersten Forschungsideen von vor zehn Jahren gekommen sind, bin ich oft erstaunt, wie sich die Dinge bis zu dem Punkt entwickelt haben, an dem wir jetzt stehen – wie sind wir hierhergekommen? Natürlich bin ich als Fachmann aus dem akademischen Bereich täglich mit technischen Entscheidungen in wissenschaftlichen Projekten und bei der Benotung der technischen Arbeit anderer Leute konfrontiert – entweder in der Rolle eines Lehrers an der Universität oder in der Rolle eines Gutachters in der Welt des wissenschaftlichen Publizierens.

Das qualifiziert einen jedoch nicht unbedingt für die Art der Entscheidungsfindung weiter unten in der „Gasse der technischen Bereitschaftsstufe“. Es liegt auf der Hand, dass es Bereiche gibt, in die man sich als Wissenschaftler nie begibt, wenn sich eine technische Idee im Laufe der Jahre von der Grundlagenwissenschaft zu einem kommerziellen Produkt entwickelt, während bei einer solchen Entwicklung auch viele nicht-technische Erfolgsfaktoren eine Rolle spielen. Diese Reise, ein Unternehmer aus der Universität heraus zu werden, ist von vielen beschrieben worden, und ich möchte diesen Weg hier nicht noch einmal  erläutern. Stattdessen möchte ich auf den Wert der (guten) Wissenschaft für die Entwicklung eines (guten) Produkts eingehen – hat es sich gelohnt, so viel Zeit in die Informationstheorie zu investieren? All diese Monate mit dem Versuch, unbekannte Integrale zu lösen, die niemand in der Welt zuvor in Betracht gezogen hatte? Hätten wir nicht gleich eine Firma gründen und uns nicht mit der Wissenschaft beschäftigen sollen? Was ist im Wesentlichen die Rolle der Wissenschaft bei der Entwicklung eines extrem/maximal zuverlässigen drahtlosen Netzwerks mit niedriger Latenz?

Nachdem ich nun beide Welten gesehen habe, habe ich gute und schlechte Nachrichten für die Akteure auf beiden Seiten. In gewisser Weise ist die Wissenschaft wie eine gute Karte eines unbekannten Terrains. Man weiß ungefähr, wo die Flüsse, Berge und Wälder liegen, wie breit, hoch und tief sie sein sollen, und daher weiß man auch, wie man am besten von A nach B kommt – theoretisch! Aber die Karte sagt Ihnen nicht, ob es Eis und Schnee gibt, ob die Felsen beim Klettern brechen und wie viele schwarze Zauberer in den Wäldern leben – das müssen Sie während Ihrer Reise selbst herausfinden. Ohne die Karte sind Sie definitiv verloren, aber sie sagt Ihnen nicht alles …

Was sind also die Berge und Zauberer der ultra-zuverlässigen drahtlosen Netzwerke mit niedriger Latenz? Das Wichtigste, was man vielleicht erkennen muss, ist, dass bei einem Zuverlässigkeitsgrad von 10^-8 der traditionelle Entwicklungszyklus eines drahtlosen Systems nutzlos wird. Die Methoden, auf die Sie Ihre Karte aufbauen müssen, sind andere als die traditionellen. Das war vielleicht das wichtigste Ergebnis unserer damaligen Forschung. Bis heute ist das in der industriellen Gemeinschaft nicht gut verstanden.

Aber ich schätze, wenn man ein paar Millionen Dollar mehr an Entwicklungskosten verbrennt, werden die meisten von ihnen früher oder später dahinter kommen. Das ist vielleicht der höchste Berg im Umkreis, den es zu überwinden gilt, und glücklicherweise bringt Sie die (gute) Wissenschaft dorthin. Nun zu den Hexern? Ich würde sagen, dass 97% der Forschungsarbeiten über ultra-zuverlässige drahtlose Netzwerke mit niedriger Latenz falsch sind, da sie die falschen Themen behandeln. Nicht aus Unachtsamkeit, sondern eher aus Unerfahrenheit. Sie müssen von diesem Zauberer erst einmal getroffen werden, bevor die Erkenntnis einsetzt.

Aber CMOS-Transceiver sind so, wie sie sind, und Chip-Architekturen führen Berechnungen nicht innerhalb einer halben Nanosekunde durch … das ist dann der Punkt, an dem gute Ingenieurskunst Sie um  den Zauberer herumführt, den Sie nicht auf der Karte hatten … viel Glück beim versuchen!

– James

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